Woongroep voor Jehovah’s Getuigen in Rotterdam

Onlangs zijn 67 oudere Jehovah’s Getuigen neergestreken in een flat in Rotterdam Ommoord. Zij vormen woongroep Jah Jireh, voor broeders en zusters uit het hele land. Een unicum in Nederland.

AD Rotterdams Dagblad – augustus 2011

Bewoners en begeleiders zitten kaarten te maken in de dagactiviteitenruimte. ‘Voor de verkoop.’ Straks staat zingen uit de Bijbel op het programma. De bewoners voelen zich de koning te rijk in hun eigen woongemeenschap. ‘Hier voel ik me veilig.’ Omwonenden vreesden te maken te krijgen met opdringerige evangelisatie, maar zijn nu blij met hun bijzondere buren.

Jah Jireh

De 67 pioniers huizen in door woningcorporatie Woonstad gerenoveerde appartementen in een bestaande flat in Ommoord. De oudere Jehovah’s Getuigen komen uit het hele land. De Rotterdamse zorgorganisatie Laurens levert de verzorging en het bijbehorende personeel. De medewerkers zijn ook allen Jehova’s Getuigen. Uiteindelijk zullen 70 woningen tot woongroep Jah Jireh behoren.

‘Jah Jireh staat voor God voorziet,’ vertelt Eunice Willemstein, teamleider zorg aan huis en stuwende kracht achter het woonproject. Zij is Jehovah’s Getuige en in dienst van zorgorganisatie, Laurens. ‘Jah Jireh is een internationale stichting. In Engeland zijn al vijf huizen voor oudere Jehova’s Getuigen. Jarenlang zochten we vanuit ons hoofdkantoor van het Wachttorengenootschap naar een geschikte locatie voor een woon/zorgvoorziening voor ouderen. Die vonden we in Rotterdam.’ Willemstein legt uit waarom aparte huisvesting voor deze groep nodig is. ‘Jehovah’s Getuigen stellen hun zorgvraag heel lang uit. Zij voelen zich doorgaans niet thuis in een reguliere voorziening. Wij vieren geen verjaardagen, Sinterklaas, Kerstmis en Pasen, doorgaans hoogtepunten van gezelligheid in verzorgingshuizen. Een eigen woongroep is nodig voor het geestelijk welzijn van de ouderen.’

Er zijn drie partijen betrokken bij het woonproject groep voor Jehova’s Getuigen. De Rotterdamse woningcorporatie Woonstad kampte met leegstand in de flats aan de Kelloggplaats in Ommoord, die in totaal 300 tweekamerwoningen tellen. Laurens, aanbieder van wonen, diensten en zorg voor Rotterdam en omstreken, zag in de Jehovah’s Getuigen een extra patiëntenstroom. En Jah Jireh vond eindelijk het gezamenlijke onderdak voor ouderen waar zij naar op zoek was.

Actief in de buurt

Eén woning is ingericht als Servicepunt. Er is een wekelijks artsenspreekuur, bewoners bestellen er medicijnen en de leiding verwerkt aanmeldingen en zorgvragen. Niet alleen voor de Jah Jireh-bewoners overigens. Ook buurtgenoten maken gebruik van het Servicepunt. Wat de Jehovah’s Getuigen uitdrukkelijk niet willen is een gesloten gemeenschap vormen. Eunice Willemstein benadrukt dat er flink geïnvesteerd wordt in contact met buurtbewoners. ‘Vrijwilligers uit de wijk komen vragen of ze nog iets voor ons kunnen doen. Wij op onze beurt zijn onze buren behulpzaam waar nodig.’

Om de woongroep rendabel te exploiteren, hebben Laurens en Woonstad de bewoners, behalve op Jehovah’s Getuige zijn, geselecteerd op de huishoudelijke en/of medische zorgvraag die ze hebben. Jah Jireh heeft een vaste huisarts en apotheek. Eunice Willemstein: ‘Zij zijn bekend met de bijzondere noden van deze groep, zoals het om geloofsredenen afwijzen van een bloedtransfusie.’ Willemstein is blij met de woongroep: ‘Hier hebben we voor gebeden en nu hebben we het voor elkaar.’

De officiële opening van Jah Jireh is in oktober.