Prijsvechten in de thuiszorg over de rug van Oost-Europese vrouwen

Sinds 2010 zijn tientallen Bulgaarse vrouwen aan de slag als inwonende zorghulpen. Vaak tot tevredenheid van de ouderen, die nu thuis kunnen blijven wonen. Wel nemen signalen over onderbetaling en andere ongeregeldheden toe. De Arbeidsinspectie doet onderzoek.

augustus 2011

Een van de (Nederlandse) bemiddelingsbureaus voor Oost-Europese zorghulpen is Seniorcare24, gerund door twee Bulgaarse zussen. De hulpen zouden rond € 1200,- per maand verdienen en in verband met Europese regelgeving telkens na één jaar werken enkele weken teruggaan naar Bulgarije. De praktijk bleek voor een aantal klanten anders te zijn. Angèle Ricardo huurde twee hulpen in van Seniorcare24. Haar moeder had, na een herseninfarct, zeer intensieve zorg nodig. ‘Na een half jaar moesten de vrouwen onverwacht weg,’ zegt Ricardo. ‘Mijn moeder kreeg toen nieuwe hulpen. De een sprak echter geen woord Nederlands, de ander was niet bekwaam. Een vervangster die wat Duits sprak, werd weer snel gewisseld omdat ze kwaad gesproken zou hebben over Seniorcare24. Toen kwam een duo werken dat maar een maand bleef. Ook het maandbedrag dat we betaalden, € 4200,-, werd opeens met € 500,- verhoogd. Het bleek te gaan om een btw-heffing. Terwijl de hulpen zelf maar heel weinig verdienden en niet verzekerd waren.’

Toen Ricardo het contract opzegde, maakte ze op onaangename wijze kennis met de Nederlandse echtgenoot van een van de twee Bulgaarse oprichters van Seniorcare24. ‘Hij schreeuwde door de telefoon, riep dat ‘hij wist waar m’n moeder woonde’,’ aldus Angèle Ricardo. Ook een andere klant van de organisatie kreeg deze echtgenoot aan de telefoon. Rineke van Ooijen: ‘Bulgaarse vrouwen hebben heel goed voor mijn moeder gezorgd, maar ze werden zwaar onderbetaald. Ze kregen geen € 1200,- per maand netto, maar € 600,- en later zelfs maar € 500,- per maand. Toen zij en ik daar wat van zeiden, scholden en dreigden de dames van Seniorcare24 en de zeer enge echtgenoot van een van hen. De hulpen werden direct teruggestuurd naar Bulgarije. Eén vrouw heeft haar laatste maand niet betaald gekregen.’

Omdat er voor Bulgaren (en Roemenen) nog geen vrij verkeer van werknemers is in de Europese Unie, zijn de thuishulpen van Seniorcare24 in dienst van een bedrijf in Bulgarije, Bauring. Dat detacheert de hulpen voor werk in Nederland. In de Tweede Kamer zijn vragen gesteld over deze constructie. De Arbeidsinspectie doet onderzoek naar de naleving van Europese regels, van de Wet op het minimumloon en van de arbeidsomstandigheden door onder andere Seniorcare24. Resultaten zijn nog niet bekend.